In the summer edition of our WaveupMag we report about a school girl who combines surf training with school in an optimal way. Here you can read the whole interview with Rafaela in English and Spanish.

((Spanish version below))

Introducing Rafaela – a school girl who loves surfing
Rafaela Montesi is from Chile, born in the capital, Santiago. Three years ago, she left Santiago in order to live near the beach, specifically in the Horcon Region of Valparaiso. As a child, she really liked sports. Rafaela started skiing at the age of two with her parents, and then switched to snowboarding. In the summer, they used to go to the beach with the family on weekends. When she was eight years old, Rafaelas parents invited her to take a surf lesson. Since that first lesson, she fell in love with the sea, and still loves it.

After several years of training, in 2019 she was invited to represent her country in the first South American Children’s Championship in which she could bring a sub 12 gold medal, which fills her with pride. The following year, Rafa had to defend her title, this time in a higher category (sub 14), managing to obtain third place, taking a bronze medal to Chile again. Both successful surf trips were very exciting because she met many people from other countries and made new friends, especially from Peru. It resulted in a very interesting friendship between children and parents, and they formed a very pleasant group. After 2020, from February to March, she was in Peru to compete at an international level and there she learned and made a lot of progress since the level of surfers in Peru is much higher than those in Chile. Rafa had to improve fast and try harder. She did two dates of that championship, obtaining third and fourth places. «It was an incredible experience. I loved the people and the waves! Now, my greatest wish is to go back to Peru soon, see my friends, and train in perfect waves!»

Rafaela beisst in ihre Medaille

Today Rafa is 14 years young and looking forward to continuing training and improve so that one day she can participate in the big surfing leagues, and why not in the Panamerican Championship, World Championship, or the Olympic Games? That’s her in a few words until now.

Rafa, tell us about a typical day in your life.
I get up early in the morning and watch the waves with my dad. We can spend many hours at the beach looking at the sea to analyze the wave before entering. And when the sea is too big or dangerous, we sit and watch some of the older surfers, enjoying their maneuvers. Watching more experienced surfers is also a great help for me because I learn from them.

In a pandemic situation, the possibilities of training, such as walking on the beach or walking my dogs, are limited because of the quarantine, but I keep doing my routines from home in order to stay fit, such as reading, studying, skateboarding, and doing physical exercises and training every day with my coach via Zoom. I must say that I don’t get bored!

How did Corona affect your daily routines, especially school life?
When COVID-19 started last year, it was very difficult because this virus was something new for all of us and nobody knew how long it would last. We were returning from a surf tournament in Peru and we didn’t know anything about it and how it would affect our lives, so we decided with my family to stay home. We were aware of the situation but thought that it would pass fast and that everybody and everything would return to normal again. Unfortunately, it didn’t happen, and the 80 days we spent in lockdown had a very negative effect on me. When I started surfing again, although I had trained a lot physically every day, the results were not the same as training in the water, so I got very frustrated because I had to start all over again. My sports therapist told me every time that my surf wasn’t lost, that it was only sleeping and I had to wake it up, but it cost me something like a two-month training to get to my competition level.

Regarding school life, for me, it has not affected anything, since I have been homeschooling since 2019 and I’m used to this method of learning.

Now, in the second year of the pandemic, it is difficult to surf every day, as the place where I live (the 5th region) is in quarantine, and going into the water is permitted only in the sports timeband allowed, which is from 6 to 9 a.m. The truth is, it is not always possible to get into that schedule. It depends on the tide, wind, and wave. Surfing is a sport that does not depend only on the athlete, but on the sea, the wind, etc.

Rafaela am Surfen

Tell us about the school where you are going.
I homeschool at Colegio Online ( At first, it was difficult for me to get used to a system where I am alone and the teacher is not explaining or passing the subject, but it suited me and I liked being able to study at my own pace and schedule, even on Saturdays and Sundays. That helps me because, if the wave is good, I can be surfing all day and catch on my studies in the evening or on weekends and therefore it is almost better for my training.

What is the best benefit you gain through living this kind of school life? It is not easy to have this type of school life because you must be very responsible and make your own schedules. My advantage is that I can surf any time I need to, at different times of the day, and I can study at night or on weekends, or I can have a week without learning and learn the following week. I am always up to date on my subjects, but I do not have to meet a strict schedule. Therefore, to be a professional athlete, where it is necessary to train for many hours, it is best to be in a school that allows you to do it.

What are your struggles or the things that you miss?
I miss snowboarding with my family in winter, as well as my grandparents and family who are living in the city, and some friends that live there too, although everyone comes to see me in summer. I don’t miss living in the city— living near the ocean and getting in the water every day makes me happier.

Portrait von Rafaela mit Surfbrettern im Hintergrund

Do you miss your schoolmates?
I don’t miss them much, as this is my third year at homeschool and I have many friends and always new friends at the beach and in different places in Chile and around the world. Going to surf is like my school since I am always learning and sharing with people in the water and in surf trips.

How does your family support you?
My family supports me entirely. As a matter of fact, we were living in Santiago, the capital of Chile, which is in the central valley of the country, one and a half hours from the coast. We came to live on the beach to fulfill my dreams of being a professional surfer. My dad takes me to surf every day and he is my partner also for trips and championships. I have all the support of my family all the time.

My family also supports me in my studies and they help me when something gets hard and they teach me to generate study habits. I am sometimes a little distracted and not every subject is easy to study all alone by myself. Maths, for example, is a subject that is more difficult for me, so they help a lot with it.

Rafaela mit ihrem Vater

Te presentamos a Rafaela, una colegiala a la que le encanta el surf
Hola, mi nombre es Rafaela Montesi, tengo 14 años, soy de Chile, nacida en la capital Santiago. Me fui hace 3 años a vivir cerca de la playa, específicamente en la Región de Horcón de Valparaíso. De pequeña me gustaba mucho hacer deporte, empezando a los 2 años a esquiar con mis padres y luego dedicándome al snowboard. Los fines de semana como cualquier fin de semana de verano (cuando tenía 8 años) íbamos a la playa y mis padres me invitaron a hacer una clase de surf, en ese momento me enamoré del mar, y no me sacaron de él hasta hoy.

Después de 1 año de entrenamiento dedicado, en el 2019 me invitaron a representar a mi país en el primer Campeonato Sudamericano Infantil en Colombia, en el cual pude traer una medalla de oro sub 12, lo cual me llena de orgullo. Al año siguiente 2020 fui nuevamente al Sudamericano a defender mi título, esta vez en una categoría superior (sub 14), logrando obtener el tercer lugar, llevándome nuevamente una medalla a Chile, esta vez tercer lugar medalla  de bronce. Estos viaje de surf ambos años fueron muy emocionantes porque conocí a mucha gente de otros países e hice nuevas amistades, especialmente con Perú. Nos hicimos amigos, niños y padres, y formamos un grupo muy entretenido. ¡Después del 2020, en febrero y marzo, me fui a competir a Perú en un campeonato internacional, en ese campeonato aprendí y progresé mucho, ya que el nivel de los surfistas en Perú es mucho más alto que el que tenemos en Chile, así que tuve que progresar rápido y esforzarme más, hice dos fechas de ese campeonato obteniendo el tercer y cuarto lugar, fue una experiencia increíble me encantó la gente y las olas! ¡Así que lo único que quiero es volver pronto a Perú para ver a mis amigos y entrenar en olas perfectas!

Rafaela beisst in ihre Medaille

Hoy tengo ganas de seguir entrenando, para mejorar y algún día ir a participar en las grandes ligas del surf, y por qué no en el Campeonato Panamericano, el Campeonato Mundial, o unos Juegos Olímpicos.

Cuéntanos un día típico de tu vida
Mi día típico es levantarme temprano, ir a ver las olas con mi padre. Podemos pasar muchas horas en la playa mirando el mar, para analizar la ola antes de entrar. Y cuando el mar es demasiado grande o peligroso, nos sentamos a ver a algunos de los surfistas más veteranos disfrutando de sus maniobras, para mí también es un beneficio, aprender viendo a los surfistas que tienen más experiencia.

Ahora que estamos en pandemia, en mi día a día hago menos cosas de las que haría normalmente, como salir a pasear por la playa, pasear a mis perros, pero como estamos en cuarentena y no podemos movernos como quisiera, para no aburrirme hago mis rutinas para entretenerme, como leer, estudiar, hacer skate y ejercicios físicos desde casa (entreno todos los días con mi entrenador vía zoom).

¿Cómo ha afectado el  Corona Virus a tus rutinas diarias, especialmente a la vida escolar?
El año pasado cuando empezó el Covid fue muy difícil, porque este virus era algo nuevo para todos, no sabíamos cuánto tiempo iba a durar, estábamos llegando de un torneo de surf en Perú y no sabíamos nada de él, de cómo nos podía afectar, así que decidimos como familia quedarnos en casa para estar atentos a la situación y pensando que esto pasaría rápido, y todos podrían hacer su vida normal de nuevo. Lamentablemente no fue así, y nos quedamos encerrados 80 días, tantos días, me afectaron mucho cuando volví a surfear, entrené mucho físicamente todos los días pero no es lo mismo que estar en el agua, así que me frustré mucho porque tenía que empezar de nuevo. Mi terapeuta deportivo me decía que mi surf no estaba perdido, solo estaba dormido y tenía que despertarlo, pero me costó 2 meses volver a conseguir mi nivel de competiciones y entrenamientos en el agua, esta vez no puedo dejar de entrenar en el agua. En cuanto a la vida escolar, a mi no me ha afectado nada, ya que desde el 2019 hago homeschooling estoy acostumbrada.

Ahora en el segundo año de Pandemia, es difícil surfear todos los días, ya que el lugar donde vivo (V región) está en cuarentena, por lo que ir al agua solo debe ser en la franja horaria deportiva permitida de 6 a 9 de la mañana. Y la verdad es que no siempre es bueno entrar en ese horario, depende de la marea, el viento y la ola y además está de noche ya que amanece tarde. El surf es un deporte que no depende sólo del deportista, sino del mar, del viento, etc.

Rafaela am Surfen

Cuéntenos sobre tu colegio
Yo hago Homeschooling en COLEGIO ONLINE ( Al principio me costó acostumbrarme al sistema estudiando sola, donde el profesor no está explicando ni pasando la materia, uno tiene que estudiar las guías y materias que te dan, pero no son clases por zoom, después de un tiempo me acostumbré y me gustó poder estudiar a mi ritmo, en mis horarios incluso los sábados y domingos. Eso me ayuda si la ola está buena, puedo estar surfeando todo el día y recuperar mis estudios por la tarde o los fines de semana.

¿Cuál es, desde tu punto de vista, el mejor beneficio que obtienes al llevar este tipo de vida escolar?
No es fácil tener este tipo de vida escolar ya que debes ser muy responsable y hacer tus propios horarios. Ahora mi beneficio es que puedo surfear y viajar a otros países y otras ciudades para mejorar mi surf sin dejar de estudiar y puedo estudiar por la noche o los fines de semana, o una semana sin estudiar y a la siguiente sí, siempre estoy al día en mis asignaturas, pero no tengo que cumplir un horario estricto. Por eso, para ser un atleta profesional, donde es necesario entrenar muchas horas, lo mejor es estar en una escuela que te lo permita.

¿Cuáles son tus dificultades? ¿O cosas que echas de menos?
Echo de menos el snowboard con mi familia en invierno, también a mis abuelos y a la familia que vive en la ciudad, y a algunos amigos que también viven allí, pero todos vienen a verme en verano. No echo de menos vivir en la ciudad, vivir cerca del océano y estar en el agua todos los días me hace más feliz.

Portrait von Rafaela mit Surfbrettern im Hintergrund

¿Extrañas a tus compañeros de colegio?
No los extraño mucho, ya que este es mi tercer año en el colegio y tengo muchos amigos y siempre nuevos amigos en la playa y en diferentes lugares de chile y del mundo. Ir a surfear es como mi escuela ya que siempre estoy aprendiendo y compartiendo con la gente en el agua y en los viajes de surf.

¿Cómo te apoya tu familia?
Mi familia me apoya en todo, de hecho, antes vivíamos en Santiago (capital de chile) donde no hay playa. Nos vinimos a vivir a la playa para cumplir mis sueños de ser surfista profesional. Mi papá me lleva a surfear todos los días y es mi compañero además de los viajes y campeonatos, tengo todo el apoyo de mi familia en todo momento.

Mi familia también me apoya en mis estudios, me ayudan cuando algo se pone difícil y me enseñan a generar hábitos de estudio. A veces soy un poco distraída y no todas las materias son fáciles de estudiar sola, por ejemplo matemáticas, esa es una de las materias que más me cuesta así que me ayudan mucho con ella.

Cómo te apoya la Asociación Chilena de Surf?
Pertenezco desde el 2019 desde que hice mi primer campeonato nacional. Luego cuando fui al torneo sudamericano de Colombia en 2019, y 2020 esta asociación me apoyó mucho. Solo puedo opinar de la antigua Federación Chilena de surf y opino me ayudaron y hicieron cosas por mi. Ahora tenemos una nueva Federación de surf, por el momento no tengo opinión, ya que estamos en pandemia y desde mi punto de vista no han mostrado mucho por el surf y los surfistas, pero en mi opinión, como Federación deberían dar más apoyo a las futuras promesas y no sólo a los surfistas mas adultos. Por ejemplo en los viajes, la selección abierta va a diferentes campeonatos alrededor del mundo pagados por la FECH o el IND, y los más jóvenes y nuevas promesas hasta ahora solo hemos ido 2 veces al sudamericano de Colombia, el primero pagado por los padres como una apuesta si los resultados estaban a la altura y el segundo pagado por la Federación y el IND.

En cuanto a los patrocinadores, tenemos que movernos como familia para conseguirlos, creo que así funciona el deporte en Chile. No hay patrocinio como equipo de surf ni ayuda económica de la Federación ni ayuda para conseguir patrocinadores (al menos no para mí). En Chile hay una beca que da el IND (instituto nacional del deporte), sólo para deportistas que ganan medallas fuera, aunque es muy difícil de ganar, primero si no tienes solvencia para pagar los viajes y campeonatos internacionales de surf no puedes postular a esa beca. Esta beca se llama Beca Prodar. Yo sí apliqué en el 2019-2020 con la medalla de oro del sudamericano y no gané. Como el sudamericano en Colombia no tenía antecedentes, era la primera vez de este campeonato. La chica de las bases de la beca no le dio el valor que merecía a mi medalla de oro ni al sudamericano. El apoyo del Ministerio de Deportes en 2020 fue un apoyo muy especial en reconocimiento a mi logro en el Sudamericano, pero los atletas necesitan más que eso para triunfar y valerse por sí mismos.

Este año, a los atletas del programa promesas chile nos dijeron que nos apoyarían con material deportivo a través del IND de Valparaíso. (nos imaginamos equipos) pero solo recibimos un pequeño apoyo económico que claramente no es suficiente para poder comprar implementos. Por eso siempre digo „MIS MEJORES Y MÁS IMPORTANTES PATROCINADORES SON MIS PADRES“.

¿Sientes que el aprendizaje en línea también te da más calidad de vida y tiempo para ti mismo/surfear?
Sí, tengo mucho más tiempo libre ya que no tengo que pasar todo el día en la escuela como antes. Cuando iba al colegio entraba a las 8 de la mañana y salía a las 4 de la tarde, son muchas horas y eso no me permitía tener tiempo libre para hacer deporte, porque también nos mandaban deberes. En cambio, ahora, puedo estudiar cada asignatura durante una hora al día y voilá, aprendo y entiendo más que en la escuela presencial, hasta el momento me ha funcionado.

¿Haces un año escolar adicional o pasas por el año escolar y el plan de estudios regular?
Hago un sistema de pruebas en línea, hay muchas pruebas, pero estas se convalidan en Estados Unidos y luego se convalidan en Chile para demostrar que hago el curso chileno. Lo mejor de este sistema es que si quiero estudiar algo en otro país, ya tengo las materias convalidadas en Estados Unidos. Y no, no tenemos un año adicional. Aprovechamos el tiempo de forma más eficiente gracias a las posibilidades de autoestudio y de enseñanza en línea.

¿Qué consejo le darías a un estudiante que decide hacer toda la escuela a distancia?
El consejo que les daría es que se hagan un horario y una rutina, no importa el horario sino estar siempre al día con las materias, si no entienden lo que la página les dice que deben estudiar, busquen en YouTube, ahí está toda la información necesaria para aprender y generalmente es mucho más claro y entretenido que lo que se puede aprender en un aula.

Rafaela mit ihrem Vater